¿Qué es y por qué es importante su diagnóstico y tratamiento?

¿Qué es la apnea?

El Síndrome de Apneas e Hipopneas Obstructivas del Sueño (SAHS) es uno de los trastornos del sueño más prevalentes en la población. Tiene unas consecuencias fisiopatológicas que producen una disminución evidente de la calidad de vida del paciente y conlleva un mayor riesgo de sufrir accidentes de tráfico y otras causas de muerte.

Se estima que el 25% de los hombres y un 15% de las mujeres mayores de 50 años padecen SAHS. En España en concreto, se calcula que hay aproximadamente 2 millones de personas con SAHS sintomático, y tan sólo entre el 5 y el 9% de esta población ha sido diagnosticada.

La prevalencia del SAHS es similar a la de personas afectadas por la diabetes tipo I y duplicada a aquella aquejada de asma severo. La apnea obstructiva del sueño es, por tanto, un problema con gran repercusión médica y social con una prevalencia que va en aumento. Además, se ha demostrado que los pacientes sin diagnosticar consumen el doble de los recursos sanitarios que aquellos diagnosticados y correctamente tratados. 

El Consenso español publicado en 2005 define el SAHS como un cuadro de somnolencia excesiva, trastornos cognitivo-conductuales, respiratorios, cardíacos, metabólicos o inflamatorios secundarios a episodios repetidos de obstrucción de la vía aérea superior durante el sueño.

Estos episodios se miden con el Índice de Alteración Respiratoria (IAR) o de Apneas/Hipopneas (IAH). Un IAR > 5 asociado a síntomas relacionados con la enfermedad y no explicados por otras causas, confirma el diagnóstico. El IAR se define como el número de apneas, hipopneas y microdespertares por hora de sueño.

Durante el sueño se repite muchas veces el mismo ciclo: sueño, apnea-hipopnea, cambios gasométricos, despertar transitorio y fin de la apnea-hipopnea. Los microdespertares repetidos son responsables de la fragmentación del sueño que da lugar a la mayoría de las manifestaciones neuropsiquiátricas como la excesiva somnolencia diurna (ESD), trastornos de la conducta y la personalidad.

principales síntomas SAOS

Principales Síntomas

Con frecuencia, las personas que sufren el Síndrome de Apnea Obstructiva del Sueño presentan una disminución de la libido o impotencia, refieren despertares con sensación de asfixia y la pareja suele relatar con preocupación los episodios de apneas-hipopneas durante la noche de las que ha sido testigo.

Mientras que en los sujetos sanos la vía aérea permanece estable, en los pacientes con SAHS se produce un colapso. Estos cambios se deben a tres factores diferentes:

  1. Durante la fase no REM del sueño se produce una hipotonía en la musculatura dilatadora de la faringe: en los pacientes con apnea del sueño se produce un colapso de la vía aérea tanto en inhalación (colapso dinámico) como en exhalación (colapso estático).
  2. Descenso de la función ventilatoria, capacidad pulmonar y respuesta ventilatoria a la hipoxia: el colapso produce una hipoxemia e hipercapnia que es detectada por el Sistema Nervioso Central produciéndose despertares como mecanismo defensivo para mantener una respiración adecuada. Este estado continuo de hipoxemia, hipercapnia y despertares conlleva una serie de severas consecuencias clínicas.
  3. Factores anatómicos: los pacientes con SAOS suelen presentar condicionantes anatómicos que contribuyen al cierre de la vía aérea, como tener un velo del paladar redundante, hipertrofia amigdalar o en la base de lengua.

La solución definitiva contra la Apnea Obstructiva del Sueño

Cirugía robótica aplicada al SAOS

Cirugía mínimamente invasiva, una solución eficaz y segura para el síndrome de la apnea obstructiva del sueño que permite prescindir del uso de la CPAP en la mayoría de los casos seleccionados.

1

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Determina cuál es tu punto de obstrucción

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